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《笔算数学》,一部使陈省身走向大师之路的教科书
 

发布时间:2012-10-26 浏览次数: 作者: 蔡志书

 

        国际数学大师、著名教育家、中国科学院外籍院士、南开数学研究所名誉所长陈省身,从小聪颖活泼,没有如期进小学读书,由祖母和小姑母教识字学算术。一次,父亲陈宝桢过年回家给他买来一套《笔算数学》上中下三册,陈省身接过书高兴地问:爸爸,这书是谁写的啊?将来我也要写书!父亲回答说:这书是美国传教士狄考文和中国叔叔邹立文合编的最新数学教科书,有全世界通用计算符号,你要好好学习,将来作个数学家。陈省身如获至宝,如饥似渴地学习这套《笔算数学》,在祖母和小姑母的指导下,很快读完了三册书,开始作练习题。当父亲第二次回家时,陈省身作完了全部习题。经父亲检查,全都作对了。1920年,陈省身去投考教会办的浙江省秀州中学高级小学一年级。那时做过《笔算数学》习题的人,应付数学考试,十拿九稳,所以他就顺利考取了。日后成为数学大师的陈省身接受记者采访时说“我最小的时候第一部书看的是《笔算数学》”,这也是他成为美国数学界泰斗的开始。

        《笔算数学》是登州文会馆监督(校长)狄考文为文会馆备斋(高等小学)编写的中国第一部小学数学教科书,它不但奠定了国际数学大师的根基,还圆了二十世纪前后中国无数莘莘学子的数学梦。《笔算数学》,第一版成书于清朝同治年间,至二十世纪初仍在使用,流行了半个多世纪,期间被各地学堂和出版商再版翻印30多次,几乎成为全国小学数学教育的通用课本,这在中国教材史上是十分罕见的。上海著名出版机构——美华书馆负责人费启鸿说“不可能计算出这本教材售出多少册”。湖北武备学会在重刻《笔算数学》序中写道:“此书集英美二国之大成,而其算式又参酌更各国最善之式……近日江浙一带,研究西学之士,无不以此为滥觞。”

        最重要的是,《笔算数学》中采用了阿拉伯数码和西式运算符号,而中国最高学府——京师大学堂1906年学生所使用的数学课本上,仍没有见到阿拉伯数字,连变量都是用天、地、人、元表示。另外在《笔算数学》之前已有一部1853年出版的算术课本《数学启蒙》,梁启超曾称赞它“极便初学”,上海书商易名为《西算入门》,但该书却没有将阿拉伯数码直接用于算式,而是沿用中国大写一、二、三、….书中也未引入+、一、×、÷等运算符号。由此看来,狄考文在他的《笔算数学》一书中,第一次引进并运用了阿拉伯数字和西方现代数学符号及其算式,在中国历史上具有划时代的意义。